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El pasivo se usa en diferentes casos en inglés, generalmente cuando estamos más interesados a una acción y a su objeto en lugar del sujeto (o agente). Observemos las suiguientes frases:

ACTIVA PASIVA
Mary typed the letter on a Macintosh computer. The letter was typed on a Macintosh computer.

En el primer ejemplo, estamos claramente interesados a la persona que ha escrito la carta (Mary), como también al hehco que ha usado un Macintosh. En el segundo ejemplo, no nos interesa más la persona que ha escrito la carta (el agente); estamos solo interesados al hecho que ha sido escrita con un Macintosh.

Formación del Pasivo

A cada forma pasiva corrisponde una forma activa y viceversa. El pasivo se forma usando el auxiliar to be y el past participle. La tablilla aquí debajo describe los pasos para transformar una frase activa en una frase pasiva:

(1) Tomar una frase activa Someone opens the door
(2) Identificar el tiempo del verbo Present Simple
(3) Transformar el complemento objeto en sujeto The door…
(4) Agregar be en el mismo tiempo del verbo identificado en la frase activa The door is…
(5) Cambiar el verbo al past participle The door is opened.

Algunos ejemplos de transformación usando también los auxiliares modales:

(1) Someone is opening the door (2) Someone opened the door (3) Someone was opening the door (4) Someone has opened the door (5) Someone should open the door (6) Someone must have opened the door
(1) The door is being opened (2) The door was opened (3) The door was being open (4) The door has been opened (5) The door should be opened (6) The door must have been opened

Verbos que no pueden ser pasivos

El pasivo se forma transformando un complemento objeto en sujeto. Por lo tanto los verbos intransitivos (verbos que nonecesitan un complemento objeto) no pueden ser usados en la forma pasiva. Algunos ejemplos de verbos intransitivos son:  arrive, sleep, die, walk, rain, snow e smile. Ni siquiera algunos verbos de estado (verbos que describen un estado o una condición, y que no tienen forma pasiva) pueden ser usados en la forma pasiva. Algunos ejemplos son have (=tener), belong to, resemble, suit e fit (=ser de la justa medida).

Errores comunes con el pasivo

El pasivo a veces viene confundido con otras dos estructuras: las formas perfect and continuous (progresivo). Estas son las diferencias entre ellas:

(1) Pasivo: be + past participle (2) Perfect: have + past participle (3) Continuous: be + -ING
(1) The door is closed (2) Someone has closed the door (3) Someone is closing the door